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PROPONE PEREIRA - A. HUXLEY, EDUCATI ALL'ODIO

Updated: Feb 1

ITA/ENG/DEU/FR

Translations and introduction by Francesco Zevio


Drawing by Leonard Rosoman for the 1971 London edition

Questo breve estratto del libro Brave New World ritrae un gruppo di giovani studenti all’interno di un locale detto CENTRO DI CONDIZIONAMENTO NEOPAVLOVIANO. Nel locale alcuni bambini sono trasportati tramite carrelli e scaricati a qualche metro di distanza da mazzi di rose e libri aperti con immagini e colori. Gli studenti, capitanati da un direttore dell’istituto, assisteranno dal vivo a come si lavori nel centro. Da lì a qualche secondo i bambini, gattonando sorridenti verso tutti quegli oggetti variopinti, si avvicinano a libri e rose. A quel punto vengono azionati una serie di suoni intollerabili all’udito: forti esplosioni, allarmi, strida lancinanti di sirene, urla. Prima i bambini piangono, poi gridano disperati. In seguito vengono colpiti da alcune scosse di elettroshock. La dimostrazione è conclusa, i bambini – in panico, gementi – sono presi e fatti uscire. Uno dei giovani studenti, curioso, pone una domanda al direttore dell’istituto: egli capisce bene come sia importante condizionare fin da subito i bambini all’odio dei libri e la cultura, ma non riesce a spiegarsi il perché dei fiori e delle rose. A quel punto, pazientemente, il direttore risponde…


* * *


Se un bambino era indotto a urlare alla vista di una rosa, ciò si basava su alte ragioni di politica economica. Non molto tempo prima (un secolo circa), Gamma, Delta e addirittura Epsilon [1], furono condizionati ad apprezzare fiori, i fiori in particolare e la natura in generale. L’idea era che venisse loro voglia di andare in campagna in ogni possibile occasione, così da indurli all’acquisto e al consumo dei mezzi di trasporto.

“E dunque?” chiese lo studente. “Non consumarono i mezzi di trasporto?”.

“Certo, e non poco…” rispose il direttore. “Ma oltre a questo, nient’altro”. Primule e paesaggio, fece notare, hanno un grande difetto: sono gratuite. L’amore per la natura non mantiene le fabbriche occupate. Fu deciso di abolire l’amore per la natura – in ogni caso, di eliminarlo nelle classi subalterne – di abolire l’amore per la natura ma non la tendenza a servirsi dei trasporti. Ovviamente era essenziale che continuassero a recarsi in campagna, anche se la odiavano. Il problema consisteva nel trovare una ragione economicamente più vantaggiosa per il consumo dei mezzi di trasporto… e fu prontamente trovata.

“Condizioniamo le masse a odiare la campagna,” concluse il direttore. “Ma, allo stesso tempo, le condizioniamo ad amare gli sport all’aperto… e pure facciamo in modo che ad ogni sport all’aperto associno tutta una serie elaborata di accessori. In questo modo consumano sia oggetti manifatturieri che mezzi di trasporto. Ecco il perché di quegli elettroshock.”

“Capisco…” disse lo studente e quindi tacque, stordito d’ammirazione.


Il mondo nuovo, cap. II



[1] Nomi delle classi subalterne nella società distopica di questo romanzo.


 

BROUGHT UP TO HATE


This short excerpt from the book Brave New World depicts a group of young students in a room called INFANT NURSERIES, NEOPAVLOVIAN CONDITIONING ROOM. Here children are carried by carts and then unloaded a few meters away from bouquets of roses and some open books full of images and colours. The students, led by a director of the institute, will witness how the job of the institute is carried out. After a few seconds the children, crawling joyfully towards all these multi-coloured objects, approach the books and the roses. That’s when a series of intolerable sounds are activated: loud explosions, alarms, screeching sirens, cries. First the children weep, then they cry in despair. A few seconds later they are hit by electric shocks. When the demonstration is over, the children – panicked, moaning – are carried away and taken out. One of the young students asks the director of the institute a question: he understands how important it is to condition children as quickly as possible to hate books and culture, but he does not understand for what reason they must also be conditioned to hate flowers and roses. At this point the director patiently explains…


* * *


If the children were made at the sight of a rose, that was on grounds of high economic policy. Not so very long ago (a century or thereabouts), Gammas, Deltas, even Epsilons [1], had been conditioned to like flowers-flowers in particular and wild nature in general. The idea was to make them want to be going out into the country at every available opportunity, and so compel them to consume transport.

“And didn’t they consume transport?” asked the student.

“Quite a lot,” the D.H.C. replied. “But nothing else.”

Primroses and landscapes, he pointed out, have one grave defect: they are gratuitous. A love of nature keeps no factories busy. It was decided to abolish the love of nature, at any rate among the lower classes; to abolish the love of nature, but not the tendency to consume transport. For of course it was essential that they should keep on going to the country, even though they hated it. The problem was to find an economically sounder reason for consuming transport than a mere affection for primroses and landscapes. It was duly found.

“We condition the masses to hate the country,” concluded the Director. “But simultaneously we condition them to love all country sports. At the same time, we see to it that all country sports shall entail the use of elaborate apparatus. So that they consume manufactured articles as well as transport. Hence those electric shocks.”

“I see,” said the student, and was silent, lost in admiration.

Brand New World, chap. II



[1] Names of the lower classes in the dystopian society depicted in this novel.


 


ZUM HASS ERZOGEN


Dieser kurze Auszug aus dem Buch Brave New World zeigt eine Gruppe junger Studenten in einem Raum namens KLEINKINDERBEWAHRANSTALT, NEOPAWLOWSCHE NORMUNGSSALE. Hier werden Kinder von Karren getragen und dann einige Meter von Rosensträußen und einigen aufgeschlagenen Büchern voller Bilder und Farben abgeladen. Die Studierenden, angeführt von einem Institutsleiter, werden beobachten, wie die Arbeit des Instituts ausgeführt wird. Nach ein paar Sekunden die fröhlichen Kinder nähern sich kriechend auf all diese bunten Gegenstände. Dann wird eine Reihe unerträglicher Geräusche aktiviert: laute Explosionen, Alarme, kreischende Sirenen, Schreie. Erst flennen die Kinder, dann weinen sie verzweifelt. Wenige Sekunden später werden sie von Stromschlägen getroffen. Nach der Demonstration werden die Kinder – panisch, stöhnend – weggetragen und hinausgeführt. Einer der jungen Studenten stellt dem Direktor des Instituts eine Frage: er versteht, wie wichtig es ist, Kinder so schnell wie möglich auf den Hass auf Bücher und Kultur zu konditionieren, aber er versteht nicht, warum sie auch auf den Hass von Blumen und Rosen konditioniert werden müssen. Dann erklärt der Direktor geduldig…


* * *


Kinder beim Anblick einer Rose in Schreikrämpfe zu versetzen, entsprang einer höchst ökonomischen Voraussicht. Vor gar nicht langer Zeit, etwa hundert Jahre war es her, hatte man Gammas, Deltas, sogar Epsilons [1] die Liebe zu Blumen und überhaupt Freude an der Natur angenormt. Sie sollten das Bedürfnis haben, bei jeder sich bietenden Gelegenheit ins Grüne zu pilgern, und dadurch gezwungen werden, Verkehrsmittel zu benutzen.

„Und benutzten sie sie?“ fragte der Student.

„Jawohl, ausgiebig“, erwiderte der BUND. „Aber sonst nichts.“ Primeln und Landschaft, dozierte er, hätten einen großen Nachteil: sie seien gratis. Die Liebe zur Natur halte keine Fabrik in Gang. Man hatte daher beschlossen, die Liebe zur Natur abzuschaffen, wenigstens bei den niederen Kasten, nicht aber den Hang, die Verkehrsmittel zu benutzen. Denn es war natürlich unerläßlich, daß sie auch weiterhin ins Grüne fuhren, selbst wenn es ihnen zum Hals herauswuchs. Das Problem lag darin, einen triftigeren wirtschaftlichen Grund für die Benutzung der Verkehrsmittel zu finden als bloßes Wohlgefallen an Primeln und Landschaft. Man fand ihn denn auch.

„Wir normen den Massen den Haß gegen landschaftliche Schönheiten an“, schloß der Direktor, „doch zugleich auch die Liebe zum Freiluftsport. Dabei achten wir darauf, daß jeder Sport den Gebrauch komplizierter Geräte nötig macht. Sie benutzen also nicht nur die Verkehrsmittel, sondern auch die Fabrikerzeugnisse. Und darum diese elektrischen Schläge.“

„Ich verstehe“, sagte der Student und schwieg, von Bewunderung übermannt.


Schöne Neue Welt, Kap. II



[1] Unterschichten der im Roman Schöne neue Welt dargestellten dystopischen Gesellschaft.


 


ÉLEVÉS À LA HAINE


Ce court extrait du livre Brave New World dépeint un groupe de jeunes étudiants qui assistent, dans un lieu nommé « POUPPONIERE, SALLE DE CONDITIONNEMENT NEOPAVLOVIEN », au spectacle d’infirmières transportant des enfants sur des chariots pour les décharger ensuite à quelques mètres de bouquets de roses et de livres ouverts, pleins d’images et de couleurs. Les étudiants, conduits par le directeur de cet institut, assisteront au travail mené dans ce centre. Au bout de quelques secondes, les enfants, rampant joyeusement vers l’amas de couleurs, s’approchent des livres et des roses. C’est à cet instant qu’une suite de sons intolérables sont diffusés : cris, explosions assourdissantes, alarmes, sirènes stridentes. D’abord les enfants pleurent… puis se mettent à crier, désespérés. Quelques secondes plus tard, on leur envoie une série de décharges électriques. Le processus accompli, les enfants – paniqués et gémissants – sont emmenés hors de la salle. L’un des jeunes étudiants pose une question au directeur de l’institut : il comprend bien à quel point il est important de conditionner au plus vite les enfants à la haine des livres et de la culture, mais il ne comprend pas pour quelle raison il faut aussi les entraîner à la haine des fleurs et des roses. À cette interrogation, très patiemment, le directeur répond…


* * *


« Si l’on fait en sorte que les enfants se mettent à hurler à la vue d’une rose, c’est pour des raisons de haute politique économique. Il n’y a pas si longtemps (voilà un siècle environ), on avait conditionné les Gammas, les Deltas, voire les Epsilons [1], à aimer les fleurs, les fleurs en particulier et la nature sauvage en général. Le but visé était de faire naître en eux le désir d’aller à la campagne chaque fois que l’occasion s’en présentait, et de les obliger ainsi à dépenser leur argent dans les moyens de transport.

– Et ne prenaient-ils pas les transports ? demanda l’étudiant.

– Si, et même assez souvent, répondit le D.I.C., mais rien de plus. Les primevères et les paysages, fit-il observer, ont un défaut grave : ils sont gratuits. L’amour de la nature ne fournit de travail à nulle usine. On décida d’abolir l’amour de la nature, du moins parmi les basses classes, d’abolir l’amour de la nature, mais non point la tendance à dépenser dans des voyages. Car il était essentiel, bien entendu, qu’on continuât à aller à la campagne, même si l’on avait cela en horreur. Le problème consistait à trouver aux dépenses dans les transports une raison économiquement plus viable qu’une simple affection pour les primevères et les paysages. Elle fut dûment découverte.

– Nous conditionnons les masses à détester la campagne, dit le Directeur pour conclure, mais simultanément nous les conditionnons à raffoler de tous les sports en plein air. En même temps, nous faisons le nécessaire pour que tous les sports de plein air entraînent l’emploi d’appareils compliqués. De sorte qu’on consomme des articles manufacturés, aussi bien qu’on dépense dans les transports. D’où ces secousses électriques.

– Je comprends, dit l’étudiant ; et il resta silencieux, éperdu d’admiration. »


Le meilleur des mondes, chap. II


[1] Noms des couches inférieures de la société dystopique décrite dans ce roman.

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